Кукуруза

Кукуруза является одним из древнейших и наиболее распространенных злаков. По некоторым данным, это растение человечество окультурило почти девять тысячелетий тому назад. Родиной его считается Мексика. В Европе кукуруза появилась после открытия Америки, со временем превратившись в важнейшую пищевую культуру.

Кроме применения в кулинарной сфере, кукуруза является сырьем для производства бумаги, клея, лекарственных препаратов, краски, мыла, искусственного волокна и т. п. В переработку идут не только плоды растения, но также стебли, листья и кочерыжки. Из них производят удобрения, нейлон, некоторые пластмассы.

Крупнейшими импортерами кукурузы считаются США, Мексика, Китай, Индия, Италия и Франция.

Состав

Кукуруза богата на витамины и минералы. В частности, в зернах содержится комплекс витаминов группы В, витамины РР, С, а также калий, фосфор, фтор, йод, медь и т. д. Белка в составе кукурузы — около десяти процентов, жира – почти пять процентов, углеводов – более 65 процентов.

Кроме того, кукуруза богата клетчаткой. В ее составе также есть крахмал, зола, моно- и дисахариды.

Калорийность кукурузы

Калорийность кукурузы зависит от сорта, но в целом в 100 граммах продукта содержится не менее 100 калорий. Она превосходит показатели калорийности многих злаков, но при этом считается диетическим продуктом.

Весь секрет – в составе зерна. Его полезные компоненты связывают и выводят из организма лишний холестерин, сжигают жировые клетки. При этом они воздействуют только на жиры, недавно образованные в желудочно-кишечном тракте. Подкожные жировые отложения продукт не затрагивает.

Полезные свойства

Как уже было сказано, кукуруза снижает уровень холестерина. Благодаря мочегонным и желчегонным свойствам она применяется при гипертонии и повышенной отечности. Богатый витаминно-минеральный состав злака делает его универсальным вспомогательным средством при лечении и профилактике многих болезней.

Есть доказанный факт, что при условии регулярного употребления кукурузы улучшается зрение. Кроме того, «царица полей» – лучшее профилактическое средство, предотвращающее возникновение инсульта и развитие сердечно-сосудистых заболеваний.

Кукуруза нормализует работу желудка и кишечника. Действуя на организм в целом, она способна укреплять иммунитет.

Кукуруза в медицине

В фармацевтике в основном используется кукурузное масло — в первую очередь в качестве растворителя при производстве витаминов и других биологически активных веществ.

Крахмал, получаемый при переработке зерен кукурузы в масло, применяют как наполнитель при производстве таблеток, а также для детских присыпок. Ну а остаточное вещество – шрот – разрешается использовать для кондитерских изделий для людей, больных сахарным диабетом.

Само по себе масло кукурузы способствует лечению и профилактике развития атеросклероза.

Чаем из волосков кукурузных початков лечат заболевания печени и почек. Различные отходы переработки кукурузы могут служить основой для получения глютаминовой кислоты – средства для лечения детских заболеваний центральной нервной системы.

Кроме того, ученые в данный момент рассматривают компоненты, входящие в состав кукурузных рылец, как материал для создания эффективного противоопухолевого средства.

Кукуруза в косметологии

Богатый витаминно-минеральный состав кукурузы делает ее действенным косметологическим средством по уходу за кожей, ногтями и волосами.

Так, масло из зародышей кукурузы используется в качестве восстанавливающего средства для шелушащейся, поврежденной или сухой кожи. Оно восстанавливает эластичность кожного покрова, омолаживает клетки, предотвращая преждевременное возникновение морщин.

Прекрасный природный абсорбент – кукурузный крахмал – входит в состав многих средств по уходу за комбинированной и жирной кожей. Кроме того, он защищает и питает кожу, являясь гипоаллергенным средством, а поэтому абсолютно безопасным для всех.

Кукуруза для похудения

Благодаря своим свойствам, кукуруза эффективно борется с лишним весом. Диетологи рекомендуют четырехдневную кукурузную диету, которая поможет без проблем скинуть лишних 2-3 килограмма. Ее суть заключается в усиленном потреблении блюд из кукурузы – как свежей, так и консервированной.

В первые два дня необходимо съесть по 400 грамм продукта (в салатах, рагу, овощных супах). Следующие два дня потребление кукурузы следует сократить вдвое. Разрешается есть мясо, рыбу, а также фрукты: яблоки и киви. Пить лучше только зеленый чай или йогурт.

Эффект достигается за счет выведения лишних жиров, а также свойства кукурузы притуплять голод.

Полезно знать

  • Индейцы издавна сажают кукурузу вместе с тыквой. Последняя удерживает влагу и не дает разрастаться сорнякам, обеспечивая высокий урожай ценного злака.
  • Кукуруза была основой рациона древних индейцев. Они называли кукурузу, тыкву и бобы тремя Сестрами, порожденными Землей.
  • Сорок процентов мирового урожая кукурузы выращивается в США.
  • Кукурузный початок имеет только четное расположение рядов – от 8 до 22. В среднем в одном початке прорастает около тысячи зерен.
  • Кукурузу выращивают на всех континентах, кроме Антарктиды.
  • Зерно кукурузы является сырьем для производства многих сухих кормов для домашних животных.
  • Штукатурка, клей, промышленные фильтры для воды – все это производится на основе кукурузы и ее компонентов.
  • В кукурузе 26 элементов таблицы Менделеева. Полезные свойства злака не теряются даже после консервирования.

Как варить кукурузу

Варить кукурузу можно несколькими способами:

  1. В кастрюле. Свежесорванные початки молодой кукурузы очищаются от грязных листьев и тщательно моются. Чистые листья не выбрасываются, а используются в качестве приправы для придания аппетитного запаха. Початки складывают в толстостенную кастрюлю, заливают холодной водой так, чтобы она покрывала кукурузу на два сантиметра. Варится продукт около 15 минут, готовность определяется по степени мягкости зерен. После варки надо дать початкам настояться около 10 минут. Подавать к столу их можно, предварительно натерев сливочным маслом, солью и специями.
  2. В пароварке. Початки промывают водой и вместе с листьями укладывают в кастрюльку пароварки. Для образования пара, достаточного для варки кукурузы, будет достаточно примерно одного стакана воды. Молодая кукуруза варится 5-10 минут, старая – около 40 минут.
  3. В микроволновой печи. Для этого способа позволяется использовать только молодые початки. Кукурузу складывают в полиэтиленовый пакет, плотно завязывают и варят в микроволновке (без воды!) 10 минут при настройке мощности 800 Ватт.

Хранение кукурузы

Хранить кукурузу можно как в початках, так и в зерне. В любом случае помещение для хранения обязано быть хорошо проветриваемым и сухим – влажность не должна превышать 15 процентов.

Перед закладкой на хранение кукурузу обязательно необходимо перебрать, очистить от листьев и высушить. В частных домах идеальным местом для сушки служит чердак. Сушка считается законченной, если зерна легко отделяются от початков.

Для хранения кукурузы в зернах хорошо подходят матерчатые мешки, картонные коробки и пластиковые банки.

Прекрасным способом для длительного хранения кукурузы считается консервирование. Тем более что на снижение уникальных полезных свойств злака это не влияет. Для консервирования подбирают только свежие молодые зерна.

Специально для netkilo.ru – Сергей Носенко

загрузка...

Комментарии
Отправить комментарий
загрузка...